Om ikke lenge skal de norske toppklubbene igjen besøke La Manga. Stedet hvor kjedsomheten over fører til episoder klubbene gjerne skulle vært foruten.

Av Jørgen Tjærnås 

La Manga har vært fast destinasjon for norske fotballklubber i to tiår nå. Norsk Toppfotball har sponset oppholdene på den spanske vestkysten – hvor det ikke altfor brede fritidstilbudet har testet kreativiteten hos norske spillere.

Dette er en liten hyllest til stedet med de forblåste banene, de fantasiløse spisestedene og de mange små, artige historiene.

Historiene er mange om lag som har markert siste dag (og for noen spillere også dagene før dette) med en real fest for å ”styrke lagfølelsen”. Rett nok har ingen gått så langt som Leicester, som ble kastet ut i år 2000 etter en fest som endte med at Stan Collymore tømte et brannslukningsapparat på hotellet. Men det ender ofte i mer eller mindre fornuftig forsøk på å bruke tiden mellom treningene.

STORGEVINST FOR NORMANN

Brakkesyken gjør at casinoet på Hyatt-hotellet lenge var godt besøkt av både spillere og andre tilknyttet klubben. Som alltid når det gjelder spill får man sjelden høre (eller fortelle) om tapshistoriene. Suksesshistoriene finnes det få av, men til gjengjeld noen gode. Som da Runar Normann, den gang i Vålerenga, vant 20.000 euro på casinoet. Den eksentriske venstrekanten satset et solid beløp på tallet 32 på rulett og fikk fullklaff. Ubeskjedent nok stilte Normann også opp med en seddelvifte og et lurt smil i avisa Nordlys etter gevinsten.

Les om da Strømsgodset stilte med en rekke amatører og tapte 0-15 på La Manga

Historien hadde imidlertid ikke vært udødelig uten etterspillet. For Vålerenga mente Normann burde droppet å stille opp i avisen og fortalt om hvordan Vålerengas spillere og trenere brukte kveldene i Spania og forsøkte å ilegge ham snakkeforbud i media. En Normann med munnkurv blir imidlertid litt som pizza uten ost – det funker ikke. Så da Aftenposten lagde sak på at Normann trolig måtte skatte av gevinsten måtte harstadværingen forsøke å snakke seg unna et mulig skattekrav.

– Skattereglene vet jeg ingenting om, men det er ikke noe mer igjen å skatte av. Jeg har handlet for de pengene uansett. Jeg kan ikke skatte av noe jeg ikke har, sa han til Aftenposten. Om vi alle bare kunne slippe å skatte av penger vi har brukt opp….

KNIPER’N

For Stabæk var kortspillet med navnet Kniper’n lenge løsningen på spørsmålet ”hvordan bruke dødtid når laget er samlet”. Den som taper må utføre en forhåndsbestemt straff. På La Manga endte det i at Arild Stavrum ble stoppet av politiet midt på natta – kun iført fotballsko med skruknotter. Spissens oppdrag var å føre fem fotballer opp en lang bakke, noe politiet satte mindre pris på en gapskrattende lagkamerater.

Andre Stabæk-spillere har vært nødt til å gå kappgang PÅ de oppmerkede strekene rundt banen mens andre klubber har spilt kamper, mens spillet også sørget for at Frode Olsen for første gang fjernet det som var av hår på hodet. Keeperen skulle opprinnelig dra ut TV-kontakten på en pub hvor en gjeng jugoslaver satt og så landslaget spille en viktig kvalifiseringskamp, men feiget ut. Da måtte håret gå isteden, og borte har det vært siden.

Å gjøre noe med håret har vært en populær straff for flere lag. For et par år siden dukket Tromsø-stopper Magnar Ødegaard plutselig opp med ildrødt hår, mens andre velfriserte spillere har vært nødt til å bøte med hvert eneste hårstrå.

Sportslig sett har La Manga vært opp- og nedturer for norske lag. For noen år siden ble det med La Manga Cup og gode lag fra Øst-Europa forsøkt løfte statusen. Men der disse lagene var noen uker unna seriestart eller europaligaspill, var de norske lagene helt i starten av oppkjøringen. Et misforhold som gjorde at ingen fikk det beste ut av treningskampene.

MARBELLA NESTE

I år har de norske lagene fått sjansen til å velge å bruke tilskuddene fra Norsk Toppfotball til å reise andre steder. Tidligere har det vært turen til La Manga som har vært sponset. Dermed har blant annet Molde og Rosenborg nå valgt å legge sine treningsleirer til andre områder. Og nå er det trolig slutt for La Manga som norsk fotballs møtested på vinteren.

For avtalen Norsk Toppfotball har med anlegget er inne i sin siste sesong, og sonderingen etter bedre muligheter er for fullt i gang. Flere norske klubber skal ha gitt NTF tilbakemelding om at de ønsker bedre alternativer, og det skal mye til for at avtalen forlenges. Både forandring for forandringens skyld, banekvaliteten og den tidvis sterke vinden er aspekter som gjør at flere klubber ønsker seg vekk fra La Manga. Trolig ender de norske toppklubbene opp med å få et lignende tilbud på Marbella fra neste vinter.

Norsk Toppfotball har årlig brukt over 10 millioner kroner på å sende de norske lagene til La Manga. Argumentet for er at det fortsatt er mulig for topplagene å møte god, internasjonal motstand her, men det er trolig ikke nok.

Dermed vil det kun være minnene som lever videre om det forblåste anlegget øst i Spania for norske fotballspillere.

Annonse

Kommentarer

Om forfatter

Legg igjen en kommentar