En FFK-legende har gått bort

Fredrikstads mestvinnende spiller gjennom tidene er død, 82 år gammel.

Arne «Lille-Lækken» Pedersen var en av de aller største i Fredrikstad Fotballklubbs stolte historie. Pedersen var dirigenten på midtbanen for FFK-mannskapet som dominerte norsk fotball på 1950-tallet. Pedersen spilte til sammen 231 eliteseriekamper for FFK fra 1950 til 1966, hvilket var norsk rekord da han la opp. Han scoret også 107 eliteseriemål (nest flest i klubbhistorien, bak Per «Snæbbus» Kristoffersen), og var med på å vinne seks seriemesterskap og tre cupmesterskap for rødbuksene. I tillegg spilte han 40 landskamper for Norge, og scoret 11 landslagsmål. Natt til lørdag 16. november døde Pedersen, 82 år gammel.

Pedersen ble født 1. november 1931, og vokste opp på Holmen i vestre Fredrikstad som den yngste av sju søsken. Han startet sin lange FFK-karriere som småguttespiller i 1945, og debuterte på A-laget i 1950. Hans eldre bror Leif Pedersen (1924–1990) spilte også for FFK på denne tida, og yngstemann Pedersen etablerte seg raskt som en av profilene på et FFK-mannskap som vant serien hele seks ganger mellom 1951 og 1961. Han debuterte på landslaget i 1957, og scoret sitt første landslagsmål året etter – men det var først etter han hadde passert 30 at han ble et fast innslag i landslagstrøya.

I tillegg til de mange serie- og cupmesterskapene, var nok seieren over Ajax i Europacupen for serievinnere i 1960 et av Arne Pedersens største høydepunkter som klubbspiller. Pedersen scoret ett av målene da FFK vant 4-3 over Ajax hjemme på Fredrikstad Stadion 31. august 1960. I returkampen i Amsterdam ble resultatet 0-0, slik at FFK sensasjonelt gikk videre. I den neste runden tapte de imidlertid 1-3 sammenlagt mot danske AGF Aarhus. Pedersens største triumf i landslagstrøya var sannsynligvis 4-3-seieren over Skottland i Bergen 4. juni 1963, hvor han scoret Norges tredje mål.

Pedersen la opp som spiller etter 1966-sesongen, etter å ha sikret sitt tredje og klubbens niende cupmesterskap i sin aller siste kamp. Han jobbet senere i mange år som trener ved siden av jobben ved Brynildsens Fabrikker, og trente FFKs A-lag i årene 1971–1973. Han var også trener i en rekke andre små og mellomstore klubber i Østfold: Trosvik, Torp, Tistedalen og Kvik Halden.

Kallenavnet «Lille-Lækken» fikk Pedersen angivelig fordi han som guttunge ikke klarte å uttale navnet til sin storebror Leif. Han kalte broren «Lækken», hvilket førte til at brødrene Pedersen selv i godt voksen alder var kjent som «Store-Lækken» og «Lille-Lækken». Moralen er at man bør være forsiktig med hva man sier, selv helt nede i førskolealderen.

Arne Pedersens merittliste:
* Seriemester: 1951, 1952, 1954, 1957, 1960, 1961
* Cupmester: 1957, 1961, 1966
* 231 kamper, 107 mål i toppdivisjonen (1950–1966)
* 40 landskamper, 11 mål (1957–1966)

Arne Pedersen ble 82 år gammel. (Foto: Eivind Førde, Digitalsport)

Arne Pedersen ble 82 år gammel. (Foto: Eivind Førde, Digitalsport)